Hybrid mens/varken gemaakt in het Lab

chimere embryo’s

Het is controversieel, het werpt ethische discussies op, het veroorzaakt veel mensen om vele malen te schreeuwen, maar het is ook opmerkelijk: wetenschappers van Salk Instituut hebben met succes de eerste hybride mens-varken in het embryonale stadium laten groeien. Wetenschappers hopen dat met de chimere embryo’s belangrijke stappen zijn gezet naar levensreddende in het laboratorium gekweekte organen. In een opmerkelijke – zo waarschijnlijk controversiële – prestatie hebben wetenschappers vandaag aangekondigd dat ze de eerste succesvolle mens-dier hybriden hebben gemaakt. Het project bewijst dat menselijke cellen kunnen worden geïntroduceerd in een niet-menselijk organisme, overleven en zelfs groeien in een gastheer dier, in dit geval, varkens.


Te kort aan orgaandonoren

Deze biomedische vooruitgang was lang een droom en een dilemma voor wetenschappers die een kritisch tekort aan donororganen trachtten aan te pakken. Elke tien minuten wordt een persoon toegevoegd aan de nationale wachtlijst voor orgaantransplantaties. En elke dag sterven 22 mensen op die lijst zonder het orgaan dat ze nodig hebben. Wat als, in plaats van te vertrouwen op een gulle donor, je in plaats daarvan een aangepast orgaan zou kunnen laten groeien in een dier? Over de hele wereld is een tekort aan orgaandonoren een ernstige doodsoorzaak die misschien kan worden vermeden. Dit is het probleem dat de wetenschappers onder leiding van studie auteur Jun Wu in Salk proberen aan te pakken, door deze hybride te laten groeien. Het doel is om functionele menselijke organen te laten groeien in varkensembryo’s, die zullen groeien tot hybride soorten en ze vervolgens kunnen ze gebruikt worden voor transplantatiedoeleinden.

Afstoten

De wetenschappers introduceerden de cellen in de embryo’s en plaatsten de embryo’s in volwassen varkenslichamen, om ze ongeveer 4 weken lang te laten groeien en daarna opnieuw te bestuderen. Het resultaat was dat de menselijke cellen waren gegroeid, maar ze waren niet genoeg in percentage. Dit zou ertoe leiden dat een menselijk lichaam organen afstoot die in een dergelijk organisme zijn gekweekt, omdat ze te veel varkensweefsel bevatten. Varkens werden gekozen als het hybride dier, omdat de manier waarop ze groeien en hun organen sterk op de mens lijken. Het onderzoek moet doorgaan, maar de resultaten zijn al aanzienlijk en laten zien dat een dergelijke hybride binnenkort succesvol zal zijn en in staat zal zijn om te overleven.

PixabayHersenschim

Wat in ethische termen zal gebeuren, valt nog te bezien. Dat is nu een stap dichter bij de realiteit, een internationaal team van onderzoekers onder leiding van het Salk Instituut rapporteert in het tijdschrift Cell. Het team creëerde wat wetenschappelijk bekend staat als een hersenschim: een organisme dat cellen van twee verschillende soorten bevat. In het verleden waren menselijk-dierlijke chimaera’s onbereikbaar. Dergelijke experimenten komen momenteel niet in aanmerking voor overheidsfinanciering in de Verenigde Staten (tot nu toe heeft het Salk-team het moeten doen met particuliere donoren voor het chimera-project). Ook de publieke opinie heeft het ontstaan van organismen die deels menselijk, deels dierlijk zijn, belemmerd. Maar voor hoofdstudie auteur Jun Wu van het Salk Institute hoeven we alleen naar mythische hersenschimmen te kijken – zoals de mens-vogel hybriden die we kennen als engelen – voor een ander perspectief.

Er zijn veel mensen tegen, die het onnatuurlijk en risicovol vinden, maar van de fouten leren we. Daarentegen heeft het ook voordelen. De mens wil leren, experimenteren, het universum ontdekken. Dat zit in onze genen. Net zoals de Gray zich bezig houden met klonen, en net zoals het menselijk lichaam is gecreëerd in een laboratorium.

Zo binnen, zo buiten
Zo groot, zo klein
Zo boven, zo beneden
Er is slechts één Leven en Wet
En de besturende Kracht is één
Er is geen binnen, geen buiten
Geen groot, geen klein
Geen hoog, geen laag
In het goddelijk bestel. 

 

 

Hermes Trismegistos, 

>sciencealert<

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *